Créé en 1998 par le Syndicat National de la Librairie Ancienne et Moderne, le Prix français de la bibliographie récompense des travaux francophones portant sur l'histoire de l'imprimé, du livre ancien et moderne, de l’édition, sur l’illustration des livres, la reliure, les bibliothèques et la bibliophilie. C’est le seul prix français portant sur ces domaines.

La première remise du prix a eu lieu lors de l’édition 1998 de la Foire Internationale du Livre ancien. Depuis 2007, le Salon International du Livre rare se tient au Grand Palais, où le prix a été ainsi décerné annuellement.
Depuis 2018, le jury, présidé par Patrick Hatchuel, membre du SLAM en charge de l’organisation du prix, a décidé d’en élargir la portée à l’histoire générale du livre, et modifie son intitulé : Prix français de la bibliographie & de l’histoire du livre. La périodicité en a été également changée pour transformer le prix en biennale.

La cession prévue en 2020 ayant dû être reportée, le prochain concours concernera les ouvrages parus en 2018 et 2019, pour une remise du prix le samedi 25 septembre 2021 lors du
Salon International du Livre rare & des Experts en Objets d’art qui se tiendra au Grand Palais Éphémère. 

Exceptionnellement, et afin de rattraper ce retard, une nouvelle remise de prix concernant les ouvrages parus en 2020 et 2021 sera organisée dès l'année suivante lors de l’édition 2022 du salon. Par la suite, nous reviendrons à la périodicité de biennale.
Les libraires d'anciens ont été parmi les premiers à explorer l'histoire matérielle du livre et à procurer, dès la fin du XVIIIe siècle, des travaux bibliographiques rigoureux (Debure, Brunet, Quérard, etc.) dont chacun s'accorde aujourd'hui à reconnaître l'importance fondamentale tant pour le commerce et la diffusion du livre que pour la recherche en général.
À travers ce prix, le SLAM et ses professionnels ont eu l'ambition de perpétuer cette tradition en encourageant la recherche dans les différents domaines du patrimoine imprimé et en promouvant les travaux de bibliographie matérielle dont l'importance ne cesse d'être réévaluée. Il s’inscrit ainsi dans une longue tradition de collaboration entre la librairie française et la recherche historique et bibliographique.
Précisons que les ouvrages portés au concours sont sélectionnés sur la base d'un recensement rigoureux avant d'être soumis à l'appréciation et à la délibération d'un jury mixte constitué de dix spécialistes des livres anciens et modernes, pour une part responsables et conservateurs de bibliothèques parmi les plus importants (Bibliothèque nationale de France, Bibliothèque de l'Arsenal, Bibliothèque Mazarine), et pour l'autre de libraires du SLAM.
Souhaitons enfin que le Prix français de la bibliographie & de l’histoire du livre puisse à l'avenir encore resserrer ses liens organiques avec le Prix de Bibliographie LILA – Breslauer, décerné tous les quatre ans par la Ligue Internationale de la Librairie Ancienne - LILA, à laquelle le SLAM est affilié. Nous œuvrons à ce rapprochement.​​​​​​​

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